• Strandrolstoel 1
  • Mute Sounds Zeepbel
  • Mute Sounds
  • Deejay
  • Twee op een trap
  • Strandrolstoel 2

Britt Abrahams ziet het leven al 25 jaar door een positieve bril. Ze heeft en zal nooit kunnen lopen. Door een zeldzame spierziekte is ze afhankelijk van anderen. Maar ze laat zich door niets en niemand tegenhouden in het leven. ‘Graag wil ik anderen laten zien wat er wel kan, ondanks het hebben van een beperking.’ Daarom heeft ze een boek geschreven over haar eigen ervaringen, het verschijnt op 6 maart. ‘Mijn verhaal: voor anderen, door anderen. Om anderen te inspireren om onbeperkt in het leven te staan, ook als je fysiek wordt beperkt.’

 

De boodschap

Britt wil mensen inspireren met haar boek ‘Onbeperkt’. Het is voor iedereen, mensen met en zonder beperking. De boodschap die ze wil overbrengen is duidelijk. Ze wil dat mensen met andere ogen naar mensen in een rolstoel kijken. ‘Ik wil graag vooroordelen wegnemen, dat mensen niet gelijk een beeld schetsen. Op straat merk ik dat mensen denken dat je geestelijk ook niet helemaal in orde bent als je in een rolstoel zit.’ Er wordt vaak over haar heen gesproken, zoals ze dat zelf zegt. De mensen met wie ze dan op pad is, worden aangesproken en niet Britt zelf. ‘Dat beeld wil ik met dit boek proberen weg te halen. Ik hoop dat dat lukt.’

 

Het boek

Het boek is geschreven door ghostwriter Paul Dirkse. De hoofdstukken in het boek zijn afwisselend vanuit Britt’s perspectief geschreven en vanuit mensen uit haar omgeving. Voor elk hoofdstuk is er iemand anders geïnterviewd; haar vriendinnen, ouders, broer, familieleden en haar arts. Allemaal mensen uit haar omgeving. Alle hoofdstukken worden geïllustreerd met foto’s van Britt en haar naasten die passen bij de beschreven periode.

Ook de moeilijke dingen worden besproken in haar boek. Bijvoorbeeld de tijd dat ze aan de beademingsmachine moest. ‘Dat was toen wel een heftige periode, maar nu merk ik eigenlijk wel dat ik daardoor een stapje verder ben gekomen.’

 

Spieren voor Spieren

Er zijn 500 exemplaren gedrukt, een deel van de opbrengst van het boek gaat naar Spieren voor Spieren. Deze organisatie financiert

onderzoeksprojecten om spierziekten bij kinderen beter te kunnen behandelen. ‘Ik wilde graag een deel aan een goed doel geven, Spieren voor Spieren past het beste bij mij.’ Britt heeft een zeldzame spierziekte. ‘In Nederland zijn er heel weinig mensen met hetzelfde als ik. Ik heb nog nooit iemand ontmoet of gesproken die hetzelfde heeft.’ Ze mist een bepaald eiwit in haar spieren. ‘Daardoor doen mijn spieren het niet en wordt een deel van de spieren afgebroken. Als gevolg hiervan heb ik een scoliose gekregen, wat weer zorgt voor een lage longinhoud en zo stapelt het steeds op.’ Vroeger zat ze in een handrolstoel, nu in een elektrische rolstoel, omdat ze steeds zwakker werd. ‘Gelukkig is het nu stabiel en dat blijft het waarschijnlijk ook.’

 

Oplossingen zoeken

Vroeger speelde Britt gewoon buiten met andere kinderen, net als ieder ander. ‘Mijn ouders hebben mij daar altijd heel vrij in gelaten.’ Ze vindt het heel belangrijk dat ouders niet te beschermend zijn. Ouders van andere kinderen uit de buurt zeiden wel eens van ‘joh ben je niet bang dat ze valt of zo iets?’ Dan zei haar moeder tegen hen: ‘jouw kind kan ook vallen en een been breken.’ ‘Dat ging eigenlijk altijd gewoon vanzelf. Je moet alleen je mondje bij je hebben.’ Ze deed zoveel mogelijk mee met de rest. ‘Dan gingen de andere kinderen bijvoorbeeld voetballen. Ik kan niet voetballen, maar ik kan wel in het doel staan om de ballen tegen te houden, dan doe je toch mee!’ Gewoon zelf je oplossingen zoeken, waardoor je toch mee kan doen. 

Ook later met uitgaan ging ze gewoon met vriendinnen mee, ‘We bestelden een taxi en hup daar gingen we met heel de bups.’ Vanaf het moment dat haar vriendinnen zelf een rijbewijs kregen, gingen ze op stap met de aangepaste auto van Britt. 

Naast shoppen en gezelligheid met vriendinnen, is Britt ook erg reislustig. Ik ga altijd met mijn ouders met het vliegtuig op vakantie. Dat gaat heel goed. ‘Ik ga in de vliegtuigstoel en mijn vader houdt me vast totdat we op een bepaalde hoogte zijn, dan krijg ik het benauwd. Gelukkig kan ik aan de beademing op de grond liggen, omdat ik zo klein ben.’ Tijdens de reis ligt ze dan voor de passagiersstoelen op de grond een paar uur te slapen.

Op de bestemming reizen ze met speciaal taxivervoer, waar Britt met rolstoel en al in kan rijden. ‘We zoeken een gewoon hotel dat rolstoeltoegankelijk is; geen drempels of trappen, brede kamers enzovoorts. Verder heb ik niet veel nodig.’

 

Unlimited Magazine

Britt is PR-medewerker bij Unlimited geweest. Unlimited is een magazine voor en door chronisch zieken en gehandicapte jongeren. Het is opgezet door Anne Mreijen. Een paar jaar geleden zag Britt een tv-documentaire over haar en dacht ‘daar wil ik bij werken’. ‘Dat was echt een super tijd, het is ontzettend jammer dat ze gestopt zijn!’ Het stopte vanwege financiële redenen, ‘toen viel ik in een gat, ik wilde er toch graag weer wat gaan doen’. Zo is ze met dit project begonnen. ‘Ik zat al heel lang met het idee van een biografie schrijven in mijn hoofd, dus vandaar dat ik het gewoon ging proberen.’

 

Crowdfunding

Ze wilde geen uitgever, maar zelf de regie in handen houden. Via crowdfunding heeft ze het grootste deel van geld voor het realiseren van het boek bij elkaar gespaard. ‘Het geeft mij de vrijheid om het boek helemaal te maken zoals ik het zelf graag wil, zonder uitgever en dat soort dingen. Die gaan je toch weer beperken, waar je boek wel mag liggen, waar het niet mag liggen enzovoorts. Daar had ik helemaal geen zin in. Ik wilde het gewoon doen zoals ik het wilde, zonder beperkingen!’

Op de crowdfundingactie heeft ze heel veel positieve reacties gehad. Iedereen die €20,- of meer heeft bijgedragen, krijgt een exemplaar van het boek, maar elk ander bedrag was ook erg welkom.

 

Website en facebook

Voor meer informatie over het boek en de release, kun je kijken op Britts website: www.brittabrahams.nl. Daar kan je ook contact met Britt opnemen. Via de Facebookpagina “Britts bio - Onbeperkt” houdt ze iedereen op de hoogte van de dingen die ze mee maakt met betrekking tot het boek.